История

«Господа офицеры! Сверим часы! На моих девятнадцать ноль ноль». Сверять по командирским часам время перед началом боевых действий — обязательный элемент при организации взаимодействия, существующий во всех армиях во все времена. Конечно, после того как эти самые часы появились. А выражение «время Ч» уже давно стало нарицательным.


История военных часов является составной частью истории наручных часов. Но вместе с тем войны и оружейное производство сыграли решающую роль в изобретении наручных часов.
Локомотивом истории военного часового дела долгое время являлась компания Breguet. Конечно, современные часы этой фирмы трудно представить себе на запястьях бойцов в камуфляже где-нибудь в афганских горах. Но именно основатель марки Авраам-Луи Бреге первым придумал модель, ставшую непременным спутником офицеров в походах во время военных кампаний Наполеона.
Это были так называемые «каретные часы», которые компактно складывались во время путешествия и затем легко устанавливались на любой поверхности с помощью раздвижных створок. Такой фактически «складной» хранитель времени был надежнее карманных часов. Изобретение Бреге быстро полюбилось многим офицерам, особенно тем, кто участвовал в дальних походах и часто совершал переезды в карете. Кроме военных каретные часы понравились путешественникам и стали их неотъемлемым аксессуаром.
Настоящее превращение часов из статусного аксессуара джентльмена в функциональный предмет боевой экипировки офицера начало происходить во второй половине XIX века. Как ни странно, но вначале оружейные технологии пришли в часовое дело, и только затем часы появились на полях сражений.
Первый шаг стал возможен благодаря американцам. Именно они первыми додумались использовать в часовом производстве конвейер и взаимозаменяемые детали. Но идея появилась не на пустом месте. Она была полностью скопирована у производителей оружия. А если быть точнее, то на фабрике по производству револьверов Кольта. В 1867 году на выставке в Филадельфии были представлены первые часы, сделанные по  «технологии Кольта». Швейцарцы сильно испугались конкуренции, начали перестраивать фабрики и переходить на серийное производство часов.


Первые наручные часы для своих офицеров заказал германский император. В 1879 году Вильгельм I посетил Торговую выставку в Берлине, на которой была представлена экспериментальная модель на ремешке, который полагалось застегивать на запястье, разработанная Girard-Perregaux. Впрочем, сами производители не смогли полностью оценить свое изобретение. Но прусскому императору оно так понравилось, что он сразу заказал на фабрике 1000 экземпляров для германского имперского флота. А в 1880‑м уже 2000 морских офицеров были экипированы такими наручными часами.
К сожалению, оригинальных часов история не сохранила. Только кое-какие изображения остались в архиве Girard-Perregaux. Известно, что модели выпускались в золотом корпусе, чтобы избежать коррозии от соприкосновения с морской водой, а циферблат был защищен плотной решеткой. Чтобы узнать время, надо было отжать замок, располагавшийся на отметке «6 часов», и поднять решетку.
Эту идею защиты стекла быстро подхватили другие производители и тоже стали делать наручные военные часы с решеткой над стеклом и циферблатом. У Girard-Perregaux это была простая решетка, а у Cimier – гриль. Были и более оригинальные конструкции решеток: «колесо» от часовщиков Waltham и  «радиатор», где решетка военных часов состояла из двух половинок с прорезями на манер автомобильного радиатора. Кстати, одна из моделей, выпущенных компанией A. Dunhill совсем недавно — Parody Stone, — представляет собой ремейк классических офицерских часов начала ХХ века с решеткой-“радиатором».
В 1902 году компания Omega опубликовала рекламу наручных часов, купленных британским офицером-артиллеристом, который утверждал, что эти часы являются незаменимыми для военных. Подобная реклама появилась и в немецкой газете в 1904 году. В ней говорилось о британском полковнике, который использовал наручные часы во время англо-бурской войны 1899–1902 годов. Он утверждал, что купил дюжину часов Omega и  «интенсивно использовал их в течение многих месяцев активного несения службы в кавалерийских частях.
Несмотря на мощную рекламную компанию, направленную на военный рынок, признание наручных часов в начале века происходило медленно, и они по-прежнему считались скорее женским аксессуаром.
Хотя Луи Картье сделал самые первые в истории наручные часы для женщин еще в 1898 году, дамы не оценили новинки. Целых семь лет томились часики на витринах, дожидаясь своих покупательниц, пока наконец не умерла мода на длинные рукава. А вот бразильский авиатор Альберто Сантуш-Дюмонт, узнав, что его друг Луи выпускает наручные часы, попросил изготовить такие часы. Он не собирался очаровывать с их помощью окружающих. Часы ему были нужны для того, чтобы не разбиться, ошибившись в расчетах времени полета. Они были готовы в 1904 году.
Картье лишь на несколько месяцев опередил англичан, которые к тому времени также осознали жизненную необходимость иметь часы не в кармане, а на запястье. «Наручные часы, способные противостоять холоду и жаре, ливням и песчаным бурям, должны стать непременной частью экипировки солдат Британской империи», — гласил один из параграфов написанного в 1904 году по итогам англо-бурской войны доклада британского военно-экспедиционного корпуса.


В это же время открываются и многочисленные часовые компании. В их числе и Wilsdorf & Davis, открытая в Лондоне в 1905 году. Ганс Вилсдорф (Hans Wisdorf), впоследствии создавший товарную марку «Rolex», говорил: «Сначала я создал небольшое количество серебряных моделей наручных часов для дам и господ на кожаных ремешках. И они имели головокружительный успех, что позволило мне произвести уже большее количество часов, включая и модели из золота. В 1906 году были изобретены гибкие золотые браслеты для часов, также быстро получившие одобрение британских покупателей». Часы Rolex в корпусе из ружейной стали, выпуска 1915 года, изготавливались специально для военных.
Тем не менее до начала Первой мировой войны стандартные военные часы офицеров по-прежнему были карманными. Однако это было крайне неудобно для офицеров, которые сменили форму на кители и френчи. Карманные военные часы во френче просто негде было хранить, а из обычного кармана они вываливались. Поэтому офицеры начали самостоятельно приваривать к корпусу часов второе кольцо и пропускать сквозь них часовой ремешок, чтобы привязывать военные часы к запястью. Именно такой тип часов получил название «офицерские» военные часы, или часы «тренч».
Поначалу консервативные военные считали, что ремешки недостаточно прочны, чтобы использоваться в армии. Корпуса были недостаточно крепкими, и было легко разбить стекло. Карманные часы работали десятилетия, и не было особого резона их менять. Но так или иначе, солдаты начали носить наручные часы, как более удобные, и это послужило началом эволюционного развития часов.
Многие наручные часы снабжались защитными крышками для стекла. Часто это были металлические решетки.
По понятным причинам такие часы получили прозвище «окопных часов». Также в тот период были наручные часы с глухими металлическими крышками, на манер крышек у карманных охотничьих часов, использовавшихся в XIX веке. И изредка встречались часы с полу-охотничьими крышками, с отверстием посредине крышки. Их появление приписывают Наполеону, который был раздосадован необходимостью открывать свои карманные часы во время боя и в итоге срезал с них крышку своей шпагой.
Появляются более прочные корпуса и легко читаемые циферблаты. В рекламе «cветящихся армейских часов» подчеркивается, что часы имеют светящиеся цифры на циферблате и цельнометаллический корпус, что делает их «пыле- и влагозащищенными». Такие корпуса, получившие название Borgel, не открывались сзади. Вместо этого нужно было вначале открутить заводную головку, а затем снять стекло для получения доступа к механизму часов. Примечательно, что эти часы имели глухую «охотничью» крышку для защиты стекла и циферблата.
Впоследствии часы для офицеров и солдат срочной службы стали заказывать централизованно, но в годы Первой мировой войны солдаты приобретали их самостоятельно. Компания IWC  (International Watch Company) первые свои наручные часы произвела в 1914 году. Первые часы от IWC имели классический армейский дизайн. Будучи типичными для своего времени, они имели серебряный корпус, эмалевый циферблат со светящимися цифрами, и в них использовался механизм образца 1890 года от женских часов‑кулонов. Подобные наручные часы, практически идентичные по внешнему виду, выпускались рядом компаний, включая Omega, Longines и другие.
Многие наручные часы того времени не имели обозначения производителя, что осложняет процесс их идентификации. На циферблатах некоторых часов упоминается «Полевая служба» и то, что они продавались компанией «High Class Watch». Упоминание о производителе отсутствует.
С началом Первой мировой войны часы Breguet вновь вернулись «в строй». На этот раз благодаря праправнуку мастера. Луи-Шарль Бреге — один из пионеров авиации. Сконструированные им самолеты Breguet были довольно известны в первой половине ХХ века. А самолет Breguet XIV вошел в историю авиации как один из лучших французских военных двухместных самолетов того времени. Именно на такой машине перевозил почту Антуан-де Сент-Экзюпери. С 1922 года и до 70‑х годов все самолеты Breguet комплектовались специальными авиахронометрами Breguet.


Англичане, уступив первенство в наручных часах для летчиков, в 1915 году наверстали упущенное, благодаря усилиям своей молодой лондонской фирмы Rolex. Именно эта компания создала первые водонепроницаемые часы. Заказ оплачивал королевский флот, схватившийся с кайзеровским ВМС в битве за Атлантику. Вот только зря англичане на волне победной эйфории продали лицензию на их производство итальянской фирме Panerai. Через четверть века за легкомысленность пришлось расплачиваться.
В 1915 году Гастон Брайтлинг придумал первый наручный хронограф, а после мировой танковой премьеры как нового рода войск в сражении при Сомме неугомонный Луи Картье выпустил часы «Танк» квадратной формы. Эта модель, между прочим, до сих пор остается модной и популярной.
Когда США вступили в 1917 году в Первую мировую войну для войск связи компания Zenith выпустила специальные часы. Zenith – первая компания, которая в 1911 году стала указывать свое имя на часах. Кроме того, она часто участвовала в выполнении правительственных заказов для армии. Эти часы с проволочными проушинами для ремешка имели надпись «Zenith» над секундным циферблатом и надпись «Войска связи» под цифрой «12». Британская армия была более консервативна и не покупала наручные часы в рамках правительственных заказов.
Но в 1917 британское военное министерство заказало для тестирования небольшое количество наручных часов. Произведенные различными компаниями, все часы имели немаркированный механизм на 15 камнях, черный эмалевый циферблат, и цифры были выполнены люминесцентным радием. Некоторые из этих часов имели запрессованную заднюю крышку и были отклонены из-за недостаточной герметичности. Другие же имели завинчивающуюся заднюю крышку, что давало намного лучшую защиту. Но консервативные британские военные еще долго предпочитали карманные часы наручным. Даже в сороковые годы для них было нормой иметь двое часов: карманный хронограф и обычные наручные часы для несения службы.


В 1919 году братья Ингерсолл создали первые так называемые часы«night design», «Radiolite» со светящимся циферблатом.
В это же время Чарльз Ингерсолл производит для армии очень прочные механические часы с растягивающимся браслетом. Со временем именно эти часы стали коллекционной моделью. По случаю World Fair в Сент-Луисе было выпущено ограниченное количество часов марки Ingersoll. Особенный циферблат был раскрашен разноцветными флагами, и одна из копий была проштампована печатью «Saint Louis World». Позднее одни из этих карманных часов «Ingersoll Trenton», отделанные золотом, были проданы с аукциона за 16.000$ USA, многократно превысив свою первоначальную стоимость.
Безусловно, Первая мировая война стала причиной двух серьезных изменений в часовой индустрии. Во‑первых, наручные часы решительно вышли из тени карманных. А во‑вторых, правительства разных стран наконец озаботились тем, чтобы создать специализированные часы для регулярных войск и, главное, выработать нормативы для таких часов.
Последующие десятилетия стали свидетелями эволюции наручных часов. В 20-е годы стали появляться лучше защищенные корпуса, включая водо- и пылезащитные. Были разработаны ударопрочные механизмы. На смену хрупкому стеклу пришел пластик на акриловой основе, а позже и искусственный сапфир. Дизайн проушин поменялся — вместо тонких проволочных стали применятся привычные «рожки». Эмалевые циферблаты, которые постоянно трескались и крошились, заменили посеребренные или обработанные иными способами. Стали использоваться сложные механизмы. Многие дизайнеры, пойдя по пути Картье, отошли от стереотипа круглых часов и создали прямоугольные, квадратные и другие модели.
В английском языке поменялось даже слово, которое использовалось для обозначения наручных часов. Те часы, о которых говорится в статье, именовались «wristlet»  (запястник), а сейчас повсеместно используется слово «watch»  (наручные часы). Последний раз архаичное слово «wristlet» встречается в каталоге индийского продавца марки Omega от тридцатых годов. И хоть название уже и умерло, но сами часы живут. Возможно, это еще одно подтверждение теории Дарвина о том, что выживает сильнейший, ведь рождены наручные часы были Первой мировой войной.
На войне мелочей не бывает. И вся продукция, которая создается для армии, должна удовлетворять очень высоким требованиям по надежности и способности выживать в самых сложных условиях. Вибрация, которую ощущает рука пулеметчика, превосходит ту, что создает отбойный молоток. В момент, когда истребитель совершает вираж, перегрузки в несколько раз превосходят силу тяжести. В тропиках Вьетнама и в Анголе живут бактерии, которые разъедают минеральное стекло, делая его матовым. И часы, предназначенные для солдат, должны не просто выживать, но и точно показывать время в любой из этих ситуаций. Поэтому военные шаг за шагом стали формировать свои требования к часам.


Именно марка Breguet, которая до 70‑х считалась французской маркой, была выбрана в 1950 году министерством обороны Франции для выпуска военных наручных хронографов с механизмом Type 20. Механизм был разработан на мануфактуре Dodaine в Безансоне. Dodaine, в свою очередь, приобрела лицензию на трехкнопочный механизм хронографа у Longines-Francillon, которая представила такие часы в 1936 году.
Наручный хронограф Breguet Type 20 стал официальными часами французских ВВС и ВМФ. В 1954 году лицензию на производство военных часов с механизмами Type 20 приобрели марки Boullier и Auricoste, а в 1960‑м — Dodaine и Airain.
Все они производили военные хронометры до 70‑х годов, когда разразился кварцевый бум. Сегодня из всех сохранившихся моделей самыми престижными для коллекционеров считаются именно Breguet Type 20.
С французскими военными все было более или менее ясно. ВВС и ВМФ обслуживали в основном Breguet. Морской спецназ носил модель Fifty Fathoms  ( «50 морских саженей»). Название указывает на водонепроницаемость часов — до 92 метров. Эта модель была совместно разработана фабриками Blancpain и Lip в 1953 году.
Итальянцы создали водонепроницаемые часы Radiomir со светящимися в темноте стрелками и разметкой циферблата. Этими часами вооружили подводный спецназ. Итальянские диверсанты под водой пробирались в защищенные порты и прикрепляли к днищам британских линкоров и эсминцев мины. А затем, отплыв на безопасное расстояние, пускали корабли на дно.
Так как светящиеся элементы циферблата этих часов были выполнены с использованием радия, после войны их захоронили в бетонном контейнере на дне моря. Недавно фирма Officine Panerai возобновила выпуск легендарной модели Radiomir. Правда, начинка часов абсолютно изменена, кроме того, использованы новые безопасные светонакопители.
Но вернемся в 1940‑й. В это время производство военных часов вовсю развивалось и в Советском Союзе. Военный заказ и полувоенный контролер в лице товарища Берия, который лично патронировал большую часть оборонных проектов, позволили Стране Советов в считанные месяцы наладить выпуск наручных часов для нужд РККА.
Среди них значилось и детище Часового завода имени Кирова — К-43 — прародитель «штурманских». Разумеется, в продажу они не поступали, а вручались пилотам вместе с формой, курткой, унтами, планшетом, очками и пистолетом. Они служили в качестве таймера продолжительности полета и для синхронизации действий «сталинских соколов» во время выполнения боевой задачи. В 1961‑м «штурманские» навсегда вписали себя в историю человечества, слетав в космос на руке Юрия Гагарина.
В середине 40‑х годов британское министерство обороны разработало систему требований для военных часов ВВС и ВМФ, которая получила аббревиатуру WWW — Wrist Watch Waterproof. Требования были несложными. Часы должны были обладать водонепроницаемостью до 30 метров, с обязательной проверкой в гидрокамере. Помимо этого корпус должен быть выполнен из нержавеющей стали и снабжен завинчивающейся крышкой с прокладками. На циферблате часов должны быть нанесены арабские цифры, и на отметке «6 часов» обязательна секундная стрелка. Марки, которые получили клеймо WWW  (Buren, Cyma, Eterna, Grana, Jaeger-LeCoultre, Lemania, Longines, IWC, Omega, Record, Timor и Vertex), стали официальными поставщиками британского министерства обороны до 70‑х годов.


Помимо того что на крышке каждых из таких часов была выгравирована маркировка WWW, каждой марке присваивались собственная буква, которую также гравировали на задней крышке. Например, у Longines это была F, у Omega — Y, а у IWC — М. Это позволяло защитить сертифицированные брэнды от тех, кто только прикрывался военным лейблом.
Все часы, которые выпускались для нужд английской армии или гражданских служб, снабжались знаком Broad Arrow на циферблате. Символ представляет собой стрелку, направленную вверх. Это официальное клеймо британского правительства и чуть ли не самая старая торговая марка. Поэтому, например, модель Omega Speedmaster BroadArrow — это дань памяти тому времени, когда были созданы хронографы для британского морского флота.
Система военной сертификации WWW задала определенный стандарт и циферблатам. С 40‑х годов для армейских часов используются только арабские цифры, поминутная разметка и боковая секундная стрелка. Именно военные спецификации ввели в обиход черные циферблаты. На них контрастно видно люминесцентное покрытие. Военные циферблаты делятся на два вида: классический MoD  (разработанный в британском министерстве обороны) и NATO. В последнем секундный циферблат крупнее и частично закрывает цифры 5 и 7. Кстати, именно так можно отличить настоящий циферблат NATO от подделки и новодела. В современных часах секундный циферблат «срезает» чуть ли не половину от соседних индексов.
В 70‑е, после наступления эры кварцевых часов, необходимость в сотрудничестве с часовыми мануфактурами у государств практически отпала. В частности, англичане в 1972 году разорвали контракты со швейцарскими производителями и организовали собственную компанию — CWC — Cabot Watch Company, которая начала производить часы для всех родов войск, в основном, конечно, с кварцевыми механизмами.


Впрочем, сегодня CWC тоже подняла планку и стала выпускать хронографы с Valjoux 7750. Приобрести часы CWC можно двумя способами: или вступить в британскую армию, или купить у единственного в стране дилера. Как написано в гарантийном талоне, работоспособность часов CWC подтверждает само правительство Ее Величества, а на задней крышке можно увидеть гравировку Broad Arrow.
Подобная же компания, финансируемая за счет государства, была создана в конце 60‑х и в США. Она получила название MWC — Military Watch Company и стала выпускать часы с циферблатом и ремешками типа NATO  (ремешок из нейлоновой ткани черного цвета) или Navy  (ремешок из нейлоновой ткани оливкового цвет), которыми экипировались солдаты, в частности, отправлявшиеся на войну во Вьетнаме. Впрочем, сами солдаты вместо официальных MWC предпочитали другие модели.
Фаворитом вьетнамской кампании стала модель Early Bird  ( «Ранняя пташка») от мануфактуры Ollech&Wais. Для начала 70‑х часы были очень «продвинутыми»: с 24‑часовой разметкой, второй часовой зоной на вращающемся безеле и водозащитой до 200 метров.
31 мая 1989 года в США официально вступил в силу новый стандарт MIL-W46374 E, регламентирующий использование GTLS — газовых тритиевых световых источников  (тригалайт) — в военных наручных часах.
Часы с самоактивируемой тритиевой подсветкой обязаны своим появлением военным технологиям. Собственно, до появления часов выпускались компасы, стрелки которых были подсвечены тригалайтами. Идея использовать миниатюрные светящиеся колбы в наручных часах просто летала в воздухе. Новая система подсветки потребовала конструктивных изменений циферблата и стрелок часов. Также на циферблате военных часов появился значок радиоактивности и маркировка H3  (тритий). Радиационный фон часов не превышает 25 милликюри, что в 30 тысяч раз меньше естественного окружающего фона. Таким образом радиационная активность на корпусе часов не фиксируется.
В период войны в Персидском заливе в январе 1991 года у американской армии появилась необходимость в большом количестве часов для войск, размещенных в зоне конфликта. К тому моменту за заказ боролись две компании — Stocker & Yale и канадская фирма Marathon. Выиграла тендер на поставку 60 000 экземпляров часов компания Marathon. Производителем элементов тритиевой подсветки в этих часах является швейцарская компания Mb-microtec. Показателен факт, что наручные военные часы Traser P 6500 Navigator Type 6 стали хитом среди сувениров на память о войне в Заливе.



А существуют ли часы, созданные специально для знаменитого Иностранного легиона? К сожалению, официальных часов не существует. Все, что производится под этим логотипом, не более чем индивидуальный заказ с лого, рассчитанный на поклонников часов милитари.
В настоящее время многие часовые бренды имеют в своей линейке серию военных часов. Чаще всего это дань моде, где слово милитари присутствует для увеличения продаж. Ведь известно, что на военных часах не может быть коммерческой символики часовых брендов, слов типа «military» и швейцарских крестиков. Это регламентировано и прописано в военном стандарте для наручных часов.