U-Boat

Официальный сайт: uboatwatch.com

Не только коллекционеру, но и просто ценителю высокого часового искусства приятно купить часы, которые отличались бы не только оригинальным внешним видом и мастерским выполнением, но и необычной историей создания. Под все эти критерии как нельзя лучше подходят произведения итальянской компании U-Boat Watch.
Впервые часы под этой маркой стали появляться в продаже в 1999-м году. Однако работа над первым экземпляром часов U-Boat велась их создателем — Итало Фонтаной — в течение целых семи лет. Надо сказать, что идея создания подобной модели принадлежала все же не самому мастеру, а досталась ему, так сказать, по наследству от деда.


В разгар Второй мировой войны ВМФ Италии сделал заказ на наручные часы, пригодные для военных нужд, лаборатории Officine Fontana. Ее возглавлял Иво Фонтана, который в 1942-м году и приступил к разработке хронометра, подходящего для моряков или пилотов морской авиации. Полученная модель — прообраз современных U-Boat часы с довольно массивным корпусом и крупной разметкой, покрытой составом, который светится в темноте. Руководители итальянского ВМФ остались довольны результатом: показания с таких часов легко считывать в условиях даже самой плохой видимости (в темноте или во время шторма), а если прицельно метнуть тяжеленный гаджет в противника в отсутствии другого оружия, можно нанести ему весьма болезненную травму.
Однако навариться на госзакупке у Иво Фонтаны не получилось. Пока он работал над созданием часов, положение стран, входящих в Ось (то есть тех, которые составляли нацистский блок, куда, к слову, входила и Италия), заметно пошатнулось. В этой связи массовый выпуск новинки не состоялся.

С тех пор прошло 57 лет, и внук Иво Фонтаны — Итало — стал просматривать дедовские архивы и обнаружил позабытые чертежи. Находка воодушевила его даже больше, чем могла бы порадовать найденная дедова заначка. Прозорливый дизайнер принял решение переключиться с производства одежды, которым он в то время занимался, на изготовление часов. Идея показалась ему оригинальной, стиль «милитари» снова входил в моду, да и море продолжало время от времени штормить. Окончательно судьба часов U-Boat решилась, когда Фонтана познакомился с Муниром Муффарижем, который вдохновился его замыслом и помог основать компанию под девизом «Новое измерение времени».

На поддержку итальянского ВМФ Фонтана не рассчитывал, но полученные в результате семи лет кропотливого труда новинки под маркой U-Boat часы все же напоминают о своем военном прошлом. Например, их крупные заводные головки перенесены на левую сторону корпусов. Такая особенность была характерна для пилотских часов 30-40-х годов выпуска. По замыслу создателей, нестандартное положение заводного колесика не стесняло движений запястий летчиков. Сегодня эту дизайнерскую уловку оценят левши, которые носят часы на правой руке, и просто любители активной жестикуляции.
Корпуса всех моделей U-Boat довольно массивны. Их минимальный диаметр составляет 50 мм, а у некоторых моделей эта цифра переваливает за отметку 60. Водонепроницаемость часов U-Boat впечатляет. У модели U-boat Classico 1001 заявленная глубина, на которой в корпус не проникает влага, составляет 1001 м. Не известно, решился ли кто-нибудь проверить правдивость этого утверждения, однако цифра впечатляет сама по себе.

А вот происхождение названия марки U-Boat представляется довольно туманным. На этот счет существует как минимум две полноценные версии, так что уважаемый читатель вправе выбрать для себя ту, которая ему понравится больше.
Официальная точка зрения на этот счет гласит: U-Boat — это не что иное, как сокращение от словосочетания «your boat» (в переводе с английского — «твоя лодка»). Якобы впоследствии оно, что называется, оболталось, превратившись в уже известный почтенной публике вариант. Что же касается самой лодки, то ее упоминание в названии вполне логично. Происхождение часов U-Boat напрямую связано с историей итальянского флота, да и сам Фонтана, говорят, на яхте поплавать не дурак.


Но некоторые знатоки истории подобной трактовкой остались недовольны и выдвинули альтернативную версию происхождения названия U-Boat. Как мы уже успели выяснить, в годы Второй мировой войны Италия воевала на стороне Германии. В связи с этим поговаривают, что Иво Фонтана на самом деле назвал свои часики U-Boot в честь знаменитых немецких подводных лодок, наводивших страх даже на английский флот, учитывая, что ВМФ Британии всегда занимал лидирующие позиции в мире. Так вот Итало, якобы, перенял у деда не только концепцию создания новых часов, но и историческое имя, немного подкорректировав его согласно нынешним реалиям.
Сегодня в арсенале компании U-Boat три базовые коллекции: Classico (наручные часы в круглых корпусах, наиболее приближенные по дизайну к своему прототипу 1942-го года), Flightdeck (модели, вдохновленные дизайном приборной панели самолета) и Thousands of Feet (для этой серии характерны круглые циферблаты в угловатых квадратных корпусах, а также повышенная прочность всей конструкции и надежность механизма). В рамках этих линеек Итало Фонтана экспериментирует с формами и материалами корпусов. Он выбирает, помимо нержавеющей стали, карбон, титан, золото розового или желтого цвета. Кроме того, Фонтана комбинирует эти материалы, а также использует в некоторых моделях покрытие PVD.

Все часы U-Boat делают на основе неубиваемых калибров, произведенных специально для этих моделей на фабрике ЕТА в Швейцарии. А вот все остальное действительно делают в Италии. Причем, хоть марка U-Boat считается новаторской, в своей работе Фонтана опирается на технологии, которыми пользовались мастера в XVIII – XIX веках. Итальянские часы U-Boat — не просто аксессуар. Их можно считать признаком сильного характера.